Valioliigaennakko 2017-18: Sijat 9-12

12. CRYSTAL PALACE

Viime kauden tilastot:

SARJASIJOITUS: 14.

PISTEET: 41

FA CUP: 4.kierros

LIIGACUP: 3.kierros

PARAS MAALINTEKIJÄ: Christian Benteke (15)

– Ajax pelasi Frank de Boerin alaisuudessa hyvää futista ja entinen huippupuolustaja vannoo hollantilaistyyliin lyhytsyöttöpeliin. Se on täysin erilaista kuin se oli Sam Allardycen alaisuudessa. Lontoolaisryhmä tulee pelaamaan hyvää hyökkäysvoittoista – onnistuessaan siinä – mutta Valioliigan ollessa täysin eritasoinen kuin Hollannin pääsarja, Kotkat ei tule tekemään kolmea tai neljää maalia ottelua kohden. De Boerin täytyy panostaa puolustuspelaamisen onnistumiseen, ja jos Mamadou Sakho – pelasi jo viime kaudella lainalla – liittyy toppariosastolle, paranee tämänkin osa-alue merkittävästi. Hollantilaiskäskyttäjä pärjää hyvin paljon sen mukaan, miten hän pystyy viemään muutoksensa käytäntöön. Mutta takuu varmasti se ei tapahdu hetkessä. Sarjasijoitus riippuu pitkälti saadaanko puolustus kuntoon (lue: Sakho joukkueessa), muuten saattaa parikin pykälää tippua kauden jälkeen.

Saapuneet pelaajat: Ruben Loftus-Cheek (Chelsea, laina), Jairo Riedewald (Ajax, £8M)

Lähteneet pelaajat: Steve Mandanda (Marseille, £2,5M), Frazier Campbell (Hull, ilmainen), Joe Ledley (ilman sopimusta), Mathieu Flamini (ilman sopimusta)

Ihannekokoonpano: (4-3-3) Hennessey / Van Aanholt-Dann-Tomkins-Ward / Milivojevic-Cabaye-Puncheon / Zaha-Benteke-Townsend

11. STOKE 

Viime kauden tilastot:

SARJASIJOITUS: 13.

PISTEET: 44

FA CUP: 3.kierros

LIIGACUP: 3.kierros

PARAS MAALINTEKIJÄ: Peter Crouch (7)

– Stoke on joukkue, joka ei putoa eikä pääse top6 sakkiin, joten heidän pitäisi keskittyä enemmän Cup-peleihin, josta voisi hakea sitä menestystä. Jotkin seurat haluavat vain säilyä Valioliigassa ja tehdä rahaa. Stoke on yksi niistä. Pottersin vahvuus on ehdottomasti puolustus, varsinkin nyt kun Kurt Zouma (Chelsea-laina) liittyy Ryan Shawcrossin topparipariksi. Edelleen maalinteko tökkii, Peter Crouch – viime kauden paras maalintekijä – on ikäloppu eikä Saido Berahinosta ainakaan vielä olla saatu kaikkea irti. Joukkueen tärkein ja paras pelaaja, Marko Arnautovic, lähti West Hamiin, eikä Stoke löydä hänelle korvaajaa ajoissa. Jos Zouma ja Shawcross pysyvät terveenä ja Jack Butland torjuu enemmän nollapelejä kuin viime kaudella, Stoke taistelee sijoista 10-13, muuten jengi putoaa parilla pykällä.

Saapuneet pelaajat: Darren Fletcher (West Brom, ilmainen), Josh Tymon (Hull, ilmainen), Kurt Zouma (Chelsea, laina)

Lähteneet pelaajat: Jonathan Walters (Burnley, £3M), Glenn Whelan (Aston Villa, 1.5M), Marko Arnautovic (West Ham, £25M), Phil Bardsley (Burnley, £1.5M)

Ihannekokoonpano: (4-2-3-1) Butland / Pieters-Zouma-Shawcross-Johnson / Fletcher-Cameron / Sobhi-Allen-Shaqiri / Berahino

10. WEST HAM

Viime kauden tilastot:

SARJASIJOITUS: 11.

PISTEET: 45

FA CUP: 3.kierros

LIIGACUP: 5.kierros

PARAS MAALINTEKIJÄ: Michail Antonio (9)

– Manageri Slaven Bilic sai jäädä, vaikka monet ounastelivatkin potkuja hänelle. Hammers tarvitsi viime kauden jälkeen uusia pelaajia ja nyt niitä on tullut niin maalinsuulle, puolustukseen, keskikentälle kuin hyökkäykseenkin. Viime kaudella West Ham pelasi useasti seisovilla jaloilla, monet asiantunijat sanoivat joukkueen harjoittelevan huonosti eikä tarpeeksi kovaa Valioliiga tasoon nähden. Joukkueessa on tällä kaudella enemmän johtajuutta ja luonnetta, sitä Bilic halusi ja sitä hän sai uusilla hankinnoilla. Kankeat, mutta hyvin ennakoivat topparit (Angelo Ogbonna-Winston Reid) pärjäävät, jos West Ham tippuu syvälle. Meksikolaishyökkääjä Javier Hernandezin tulo joukkueeseen takaa maaleja – siihen vielä Andy Carroll rinnalle, jos pysyy kunnossa ja pelaavat samaan aikaan kentällä – niin hyökkäyksessä saattaa tapahtua ihmeitä. Jos pallonhallinta ja kuntopuoli saadaan kuntoon, joukkue kympin sakissa.

Saapuneet pelaajat: Pablo Zabaleta (ilmainen), Joe Hart (Man City, laina), Marko Arnautovic (Stoke, £25M), Javier Hernandez (Bayer Leverkusen, £16M)

Lähteneet pelaajat: Darren Randolph (Middlesbrough, £5M), Reece Oxford (Borussia Monchengladbach, laina), Havard Nordtveit (Hoffenheim, £8M), Enner Valencia (Tigres, ei tietoa), Ashley Fletcher (Middlesbrough, £6.5M)

Ihannekokoonpano: (4-2-3-1) Hart / Cresswell-Ogbonna-Reid-Zabaleta / Kouyate-Noble / Arnautovic-Lanzini-Antonio / Hernandez

9. LEICESTER

Viime kauden tilastot:

SARJASIJOITUS: 12.

PISTEET: 44

MESTARIEN LIIGA: Neljännesvälierä

FA CUP: 5.kierros

LIIGA CUP: 3.kierros

PARAS MAALINTEKIJÄ: Jamie Vardy (13)

– Manageri Craig Shakespeare on ollut hyvä, nosti joukkueen viime kaudella pohjalta keskikastiin. Vaikka ex-manageri Claudio Ranieri yritti ajaa sisään jotain uutta – tuloksetta – Shakespeare palasi vanhaan brittityyliseen – vastaiskujen ja erikoistilanteiden kautta maalit – pelitapaan. Ja tottakai aluepuolustukseen. Ja siihen nykyryhmä sopii, topparit Wes Morgan ja Robert Huth sekä laitapelaajat Christian Fuchs ja Danny Simpson, makaavat mielellään alhaalla. Leicesterillä on laaja pelaajamateriaali, johon nojata. Mutta pysyvätkö Danny Drinkwater ja Riyad Mahrez joukkueessa? Jos eivät, se on iso ja näkyvä aukko kentällä, jota on vaikea korvata. Hyökkäykseen saatiin vahvistukseksi Kelechi Iheanacho, joka Jamie Vardyn kanssa onnistuessaan tekee tuhoisaa jälkeää. Ongelmat ovat puolustuspäässä, jaksavatko enää Morgan (33v) ja Huth (32v) samaan tyyliin kuin aiemmin? Samanlaista romahdusta kuin viime kaudella joukkueelle ei kuitenkaan tule. Taistelee top10-sijoista.

Saapuneet pelaajat: Kelechi Iheanacho (Manchester City, £27M), Harry Maguire (Hull, £17M), Vicente Iborra (Sevilla, £12.5M), Eldin Jakupovic (Hull, £2M)

Lähteneet pelaajat: Ron-Robert Zieler (Stuttgart, £3.5M), Marcin Wasilewski (vapautettu), Bartosz Kaputska (Freiburg, laina)

Ihannekokoonpano: (4-4-2) Schmeichel / Fuchs-Morgan-Huth-Simpson / Albrighton-Ndidi-Drinkwater-Mahrez / Iheanacho-Vardy