Tärkeät päivät lähestyvät – Vegasin GM ennustaa kiirettä kolmen viikon päähän

Ensi kaudella jääkiekon NHL-liigassa aloittavan Vegas Golden Knightsin tärkeät päivät lähestyvät vääjäämättä. Reilun kolmen viikon päästä tiedetään jo pitkälti miltä Golden Knights näyttää kaukalossa tulevana syksynä.

Vegas nappaa laajennusvaraustilaisuudessa yhden pelaajan jokaisesta muusta 30 NHL-seurasta, jotka saavat suojata tietyn määrän pelaajiaan. Golden Knightsin General Manager George McPhee uskoo, että noista 30 valinnasta moni kaupataan saman tien pois. NHL-joukkueet muodostuvat kauden aikana yleensä 23 pelaajasta.

– Emme voi pitää 30 pelaajaa, koska emme onnistuisi laittamaan 6-7 pelaajaa siirtolistan läpi (farmiin) vaikka haluaisimme, McPhee kertoi TSN-kanavan haastattelussa.

Vegas julkistaa laajennusvarauksen valintansa NHL:n palkintogaalan yhteydessä 21. kesäkuuta. Siitä on enää pari päivää varsinaiseen nuorten pelaajien NHL-draftiin. Puhelimet tulevat käymään kuumana.

– Sanoisin, että tulemme näkemään paljon pelaajasiirtoja sen päivän, kun julkistamme valintamme, ja NHL-draftin välissä, McPhee ennakoi.

Nykyiset NHL-seurat voivat suojata joko seitsemän hyökkääjää, kolme puolustajaa ja yhden maalivahdin tai kahdeksan kenttäpelaajaa ja yhden maalivahdin. Ensimmäisen ja toisen vuoden pelaajia sekä ilman sopimusta olevia varauksia ei tarvitse suojata, sillä Vegas joutuu pitämään näppinsä erossa heista.

Vegasilla on laajennusvarustilaisuuden yhteydessä lisäksi kolmen päivän ajan oikeus neuvotella pelaajien, jotka on jätetty suojaamatta ja joiden sopimus päättyy tähän kauteen, kanssa. Mikäli sopimus syntyisi, laskettaisiin se pelaaja Golden Knightsin laajennusvarausvalinnaksi kyseisestä seurasta.

Tämä vaihtoehto kiinnostaa McPhee.

– Toivoimme pystyvämme tekemään sopimuksen muutaman pelaajan kanssa. Mutta katsotaan miten neuvottelut menevät, koska emme tiedä onko kyseinen pelaaja kiinnostunut meistä. Tulemme olemaan aggressiivisia tämän vaihtoehdon suhteen, McPhee paljasti.

Mutta pitkällä tähtäimellä menestykseen on vain yksi tie: nuorten pelaajien NHL-draft. McPhee aikoo haalia lisää varausvuoroja seitsemän kierroksen mittaiseen NHL-draftiin.

– Me haluamme ylimääräisä varausvuoroja seuraavaan kahteen tai kolmeen NHL-draftiin. Tulemme saamaan parhaat pelaajamme nuorten pelaajien NHL-draftin kautta. Meidän pitää varata todella hyvin tullaksemme menestyväksi seuraksi, McPhee painotti.

Vegas varaa tämän kesän NHL-draftin ensimmäisellä kierroksella numerolla kuusi.